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【荷塘“秋之韵”征文】留青竹刻(散文)

来源: 情感文章网 时间:2019-12-16 12:23:46

留青竹刻,顾名思义就是留用竹子表面的一层青筠作为雕刻图纹,铲去图纹以外的竹青露出竹体作为图案的背景。这是一种具有常州地方特色的传统雕刻艺术,与常州梳篦、乱针绣并称为“延陵三宝”。

留青竹刻雕刻精巧,竹器外表色泽莹润,可供人摩挲、把玩。抚摩时间越久,竹肌颜色越深沉,色泽似琥珀,光滑如脂,温润如玉,极具收藏价值。

这次儿子去日本留学前与我们商量选购送给导师的礼品,我毫不犹豫推荐了留青竹刻,决定到新北区薛家镇“华夏艺博园”购买。

多年前新北区薛家镇创建“全国环境优美镇”,当地政府把“华夏艺博园”作过一个考核点,我陪上级领导参观过,那里聚集了一大批本地工艺大师的工作室,有杨守玉的女儿孙燕云,乱针绣传人的制作室;有徐素白的后代徐秉言,留青竹刻继承者的工作室;有常州梳篦的直系传人邢粮的作品陈列室,还有紫砂陶艺馆、麦秆画展示厅等等。这些民间工艺大师用他们灵巧的双手制作出了一件件颇具江南水乡特色的作品,不仅繁荣了地方文化,还创造了可观的经济效益。

周日上午我和妻驾车前往,熟门熟路直接就到了“华夏艺博园”C座的二楼。我们走进了工作区,有三个人正聚精会神地在柔和的灯光下刻着竹子。我们先在销售区寻找性价比合适的作品,妻指着一对“太湖人家”的书镇对我说:“这对作品选用小桥流水、枕河民居、乌篷船,还有岸边的垂柳把江南水乡刻画得栩栩如生,我们就买它吧。”我表示赞同,就问道:“这里陈列的可以买吗?”

这时走过来一位中年人,只见他头发花白,藏在深度近视眼睛后面的是一双细细的眼睛,看上去一副笑眯眯的样子。他卷起系着腰间蓝布围裙擦了擦手问道:“你们看上哪一种了?”然后顺着我的指向拿出竹刻介绍道:“这对作品是我学生创作的,售价六百元。若是你们中意,我就给你们装盒。”

妻一听说是学生的习作,脸上顿时浮起了阴云,“我们这是给孩子选购送老师的礼品,想买大师的原创作品呢!”他直言道:“你们这样的价位只能买这个柜上的,若要看作品,请跟我来。”

我们跟随他走进作品陈列室,他打开了安置在陈列柜里的白炽灯,只见一件件留青竹刻精品如同处子静静地躺在里面,仿佛正做着邂逅江南水乡的香梦。有一件“荷塘蛙鸣”的作品,在放大镜下,一只青蛙坐在荷叶上,鼓动着腮帮子,生动极了。妻探过头去一看,价格竟是两万元!我说:“我们只是购买普通礼品。”

他笑笑对我们说:“既然是普通礼品,六百元一件的正合适。我建议你们去买常州梳篦,黄杨木的最好,那也是常州的传统工艺品。今天他们工作室没人,我可以把他们的联系号码给你们。”

我和妻走到楼下,妻自言自语道:“如今商家夸大商品性能的有之,把假货说成名牌的有之,以次充好的更是累见不鲜,但从来没有遇见过主动推荐别人商品的商家。”我心有不甘地说:“既然如此,好不容易来了一趟,我们就买留青竹刻吧?至少人家不欺客嘛!”妻欣然同意。

我和妻又上楼去,提出购买六对书镇,分别是“太湖人家”“江南水韵”“小桥流水”“青果巷”“篦箕巷”和“双桂坊”。店里的三个人立即忙碌起来,中年女子负责从货架上取货,另一位老者负责装盒,戴眼镜的这位先生很认真地在盒子上贴上用柳体竖写的“常州留青竹刻”的纸条,纸条的左下部还有一只红印章,透出一股浓郁的古文化气息。他一边贴纸条一边说:“礼盒上的面布与纸条的热胀冷缩不一样,如果不紧紧地用力贴住,将来纸条会皱起的,那样就不好看了。”

我正准备付钱,这时电话响了,是儿子打过来的,他让我拍一张留青竹刻照片发过去,要细瞧一下。他看过样品后连声说用作礼物太粗糙了,劝我们不要买了。我一时过意不去,毕竟人家已经装盒了,而且忙了好一阵子,说不买就不买,寻开心哪?

戴眼镜的先生听出了端倪,倒劝起我们来,“孩子送礼品,应该由他自己做主。既然他不中意,还是别买了吧。”脸上没有一点不耐烦。

那位中年女子走过来对我的妻说:“这些是学生的习作,一件仅制作也要花费一周的。”她又拿了一块竹片对我们说:“制作留青竹刻要选择上等的竹材,首先必须懂得鉴别毛竹的生长年龄,初生的毛竹,杆上呈现油绿色,并有细密软毛;第二年杆上细毛脱落,杆为青绿色,每个竹节下显出一道银白色粉环;第三年表皮变为黄绿色,节下粉环变为灰黑色并逐渐消失;第四年以后,杆上渐生灰白粉末,表皮逐渐变黄,到七年以上表皮就变为老黄色。因此,识别竹龄是重要一环,嫩者质地未坚,疏松不宜用,且雕刻后易变形。老者纹理粗糙,不耐精雕,一般采用三至五年之竹才好。”

我听了啧啧称赞道:“事事穷尽时,行行出状元,想不到这里还有这么大的学问啊!”她继续介绍道:“竹子砍下后,需作相应的处理,先断成合适的长度,再用清水加入少量食用碱后加热,待煮沸后放入竹段,再煮沸二十分钟左右取出,用干布快速擦拭,直至表面由深绿色变成淡绿色后,再放至日光下进行暴晒,要连续暴晒两年后方能使用。这样的竹子表皮白净,竹肌橙红,才是留青竹刻创作的上好材料。好多竹料晒白后才看出是不是有暗斑,有暗斑就不能用。还有一部分开裂的也不能用,这样下来一批竹料最后也就只有十分之一的能用,所以这块竹片有人出五千块我还不卖呢,太费工夫了!”

戴眼镜的先生邀请我们坐下来,我接过了他递过来的茶,他介绍道:“她叫徐云,是徐素白竹刻传人徐秉言的女儿,我是她的丈夫叫吴志强。我们在这里主要是创作,学生的作品只是代销为客户作礼品用。留青竹刻的制作最见工夫的是刀工,所选用的刀具有三种,即切刀、平刀和圆刀,都是用白钢条磨制的。磨刀是一门技术活,要使每个面平整如镜。刻竹握刀一般只用食、拇、中三指,刀与竹面约成四十五度角,所以磨刀的倾斜度要根据握刀的角度调整好,只有握刀的姿势舒服了刻竹才能顺畅。”

听了他的介绍,我若有所悟,“留青竹刻其实就是以刀代笔来体现中国书画的艺术韵味,但它比书画更容易收藏,还可以让人把玩欣赏。”

从“华夏艺博园”走出来,妻问我:“你有没有注意到那位老先生的气色?”她见我疑惑不解,嗔怪道:“相由心生,心随境转,大凡气色上佳者,往往心不染一尘,我的太极拳老师就是这样的。”

听了妻子的话,我恍然大悟,人无论贵贱都应该像留青竹刻一样,不断清除心灵的污垢,才能留下一片清白。

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